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La pluie désigne le vainqueur

La sixième étape qui menait la flottille du Carbet à l'Anse-à-l'Ane a décidé du classement général. Si Joseph-Cottrell/Leader Price a gagné l'étape, Rosette/France Télécom a pris suffisamment d'avance sur Géant/Orange pour prétendre arriver au Diamant en vainqueur.
Une forte averse à Fort-de-France a immobilisé quelques yoles et provoquée des avaries sérieuses sur d'autres.
C'était le parcours de la dernière chance pour améliorer sa position. En quittant le Carbet, les dix-huit yoles savaient que la partie serait rude surtout à l'approche de la ville capitale. Il fallait maîtriser un élément important : savoir prendre le vent. Sous la côte caraibe, capricieux, violent souvent, il sait se trouver ou nul ne peut aisément le chercher.
Samedi, il a provoqué un vrai ballet nautique ou on pouvait voir les yoles tirer des bords. du large et de terre.

Après dix minutes de navigation ce sont les Robertins de Samex qui cassaient leur vergue, et changaient de voile sur une petite plage non loin de Bellefontaine. Quelques minutes plus tard, Tremplin's/Ville de Fort-de-France connaissait le même sort. Devant, les ténors maintenaient leurs positions et après une heure et vingt minutes de course, la bouée de Schoelcher était contournée.
C'est Rosette/France Télécom qui la virait la première. Son dauphin au classement général, Géant/Orange semblait dans l'incapacité de dominer les débats, puisque passant en cinquième position avec plus deux minutes de retard.

Hécatombe sous le déluge
Les jeux étaient loin d'être faits, d'autant que Georges-Henri Lagier dut composer avec un faux mat cassé. Handicap rapidement compensé par un redoublement de concentration de ses équipiers. Une demi-heure plus tard, le pire allait survenir.
Alors que les cousins Lagier (Marc et Georges-Henri) continuaient à tirer des bords pour surprendre l'autre, un grain de pluie assez formée survint. La bouée de Fort-de-France venait d'être virée.
En un instant, ce fut l'hécatombe sur la flottille. Rosette/France Télécom allait casser un tangon et déchirer sa voile. Joseph-Cottrell/Leader Price perdait deux hommes sous une bourrasque, pendant que Géant/Orange loin derrière prenait de l'eau. Ho-Hio-Hen/Mirsa culait au point de risquer de s'écraser sur les bittes flottantes du quai de la Pointe-Simon.
Dix minutes de déluge. Rosette/France Télécom et Joseph-Cottrell/Leader Price arrivèrent à s'en sortir pour virer la bouée de Port-Cohé. Résultat des opérations: Géant/Orange perdait près de vingt minutes sur le duo des leaders de l'étape. Félix Mérine comprit à cet instant que le Tour n'était plus à sa portée.

Il ne savait pas que le faux mât de Rosette/France Télécom était cassé et sa voile déchirée. Il ne le savait pas mais n'aurait pu revenir sur le leader. C'est Joseph-Cottrell/Leader Price qui, à la lutte pour la victoire d'étape en profita, et franchit en tête la ligne d'arrivée. Une troisième victoire pour les hommes de la yole à l'hippocampe.
Rosette/France Télécom arrivant une minute après eux, était accueilli comme le grand vainqueur de la journée et celui du Tour. Aucun doute dans l'esprit des supporteurs, d'autant que Félix Mérine donnait le dernier coup de pagaie de sa journée infernale, treize minutes après son principal adversaire.

G.G. (Extrait du journal France Antilles du 8 Août 2005)

 

Classement de l'étape

  Yole Sponsor Temps Ecart
1 Chabin'An Joseph Cottrell / Leader Price 2:56:05 0:00:00
2 L' Arme Fatale Rosette / France Télécom 2:57:49 0:01:44
3 Le Dernier Jugement Ho Hio Hen Automobile / Mirsa 3:05:32 0:09:27
4 Net 2003 Brasserie Lorraine 3:09:25 0:13:20
5 Koraïl I Géant / Orange 3:10:26 0:14:21
6 La Vauclinoise La Seigneurie / Environnement Compagnie 3:25:15 0:29:10
7 Vrel Ô Ven Le Colibri Voyageur 3:26:22 0:30:17
8 Bwa Viré Tania Chaussures 3:27:52 0:31:47
9 Louez l'Eternel G.F.A. / Bouygues Télécom Caraïbes 3:28:02 0:31:57
10 Lanm'Karavel Générale de Menuiserie / Antilles Protection 3:28:21 0:32:16
11 Madinina Auto-Ecole CAAM 3:30:36 0:34:31
12 Sun Express Total 3:32:08 0:36:03
13 La Rose Créavisual / Déli Express/Marché de l'Immobilier 3:33:15 0:37:10
14 Le Phénomène Mr Bricolage / Ville du Robert 3:33:23 0:37:18
15 Rigueur Ti Soda 3:41:45 0:45:40
16 Martinique Samex 3:48:48 0:52:43
17 Matébis Visual Opticiens / Air Caraïbes 4:22:36 1:26:31
18 La Foyalaise Tremplin's / Ville de Fort de France 4:26:24 1:30:19

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